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Quelles est la meilleure carte son externe

La carte son est un outil primordial pour un producteur. Cependant, Il reste compliqué pour une personne n’ayant aucune connaissance dans ce domaine de choisir le bon modèle. Dans cet article, nous allons aborder les différentes caractéristiques d’une carte son pour ainsi pouvoir vous aider à déterminer quel type vous conviendrait le mieux, et vous proposer notre sélection de modèles en fonction de vos besoins.

Présentation d’une carte son

Une carte son est un système qui permet d’acheminer le son de l’ordinateur (qu’il s’agisse d’une tour ou d’un ordinateur portable) vers un système d’écoute tel que des enceintes ou bien un casque. De nos jours, chaque ordinateur possède une carte son intégrée. Cependant, ces dernières ne sont pas du tout optimisées pour la MAO. Même si sur un projet peu conséquent il vous sera possible d’écouter ce que vous avez fait sur votre séquencer, la qualité sonore ne sera pas au rendez-vous. Si vous souhaitez développer votre projet musical, il vous faudra donc investir dans une carte son externe. Comme son nom l’indique, ce type de carte son n’est pas intégré à votre ordinateur. C’est un boîtier qui se branche sur votre ordinateur via USB par exemple.

Pour celui qui se demanderaient pourquoi ils devraient investir dans une carte son externe, voici les deux avantages que cela apportera dans le développement d’un projet musical :

– Premièrement, votre qualité sonore sera augmentée de manière conséquente.

– De plus, une carte son externe vous permettra d’enregistrer vos propres instruments tels qu’une guitare, une basse ou une batterie. Ce qui vous offre de nombreuses possibilités pour vos tracks.

Les différentes connectiques d’une carte son externe

Liaison avec l’ordinateur

Le port USB (2.0 ; 3.0) : C’est l’interface la plus courante. Elle est présente sur tout les ordinateurs. La carte son externe USB est donc la plus répandue.

Le Firewire : Il permet une transmission à haut débit des données (400 à 800 Mb/s) cependant il n’est présent que sur les Mac.

Le Thunderbolt : Le Thunderbolt permet une transmission des données autour des 10Gb/s. Cependant lui aussi n’est disponible seulement que sur les derniers produits de la gamme d’Apple.

connectique

Les entrées analogiques

Votre carte son vous permettra d’enregistrer différents types d’instruments. Pour se faire, elle disposera de différentes entrées analogiques. C’est à dire des entrées qui transmettrons le signal sonore émis par votre instrument directement dans la carte son.

L’entrée Jack : Cette entrée est l’une des plus classiques. Elle vous permettra d’enregistrer une guitare ou une basse par exemple. C’est l’entrée que l’on retrouve généralement sur des amplis de guitares.

connectique  Jack 6mm

L’entrée XLR : C’est sur cette entrée que vous allez pouvoir branchez votre micro sur la carte son. Les entrées Jack 6mm & XLR sont parfois regroupées en une seule entrée combo pouvant gérer les deux connectiques.

connectique XLR

L’entrée ou sortie RCA :La connectique RCA permet de transmettre des signaux audio (en mono ou stéréo) via un câble composé de deux fils, selon un mode de transmission analogique ou numérique. Vous pouvez à l’aide de ce câble brancher vos enceintes de monitoring par exemple. Très utilisé dans les années 80-90, ce type de connectique l’est beaucoup moins aujourd’hui, de par son manque de qualité en comparaison avec les 2 entrées précédentes.

connectique RCA

Les entrées et sorties MIDI

Aujourd’hui la plupart des systèmes MIDI se branchent en USB comme par exemple les claviers maîtres. Cependant il existe aussi des systèmes qui possèdent des connectiques MIDI et non USB. Grâce aux entrées MIDI présentes sur les cartes son, vous pouvez brancher ces systèmes directement sur celles ci. Cela peut vous être utile si vous souhaitez brancher simultanément plusieurs appareils USB MIDI, comme par exemple un autre clavier maître, un pad ou bien un synthétiseur. Le son sera envoyé avec le format MIDI sur votre carte son.

connectique MIDI

Les convertisseurs

Comme nous l’avons expliqué précédemment, votre carte son vous permettra d’enregistrer vos instruments. Le son analogique produit par ces derniers (par exemple une guitare) sera transmis à votre ordinateur de manière numérique grâce à un convertisseur. Par conséquent, selon la qualité du convertisseur de la carte, votre son sera plus ou moins bien restitué.

Pour plus d’info sur la qualité du son, nous vous invitons à aller votre notre article : Quelle qualité pour votre son. Cependant voici brièvement les paramètres entrant en compte pour juger de la qualité audio numérique :

La résolution : Elle correspond au nombre de valeurs permettant de coder le son en données numériques. Pour faire court plus il y aura de valeurs, plus la restitution du son sera de qualité. Noté qu’une résolution de 16 bits est une valeur acceptable pour une carte son externe.

La fréquence d’échantillonnage : C’est l’intervalle de temps qui sépare deux informations numériques. En gros plus la fréquence d’échantillonnage sera élevée, plus votre son sera de bonne qualité.

Comment choisir sa carte son externe

Il est maintenant temps pour vous de choisir votre carte son. Pour cela, nous allons vous aider à déterminer vos besoin afin que vous sachiez quelle utilisation en faire. Cependant, il n’existe pas une carte son meilleure qu’une autre. Même si certaines sont plus performantes, la meilleure carte son sera celle qui correspond le mieux à vos besoin. Pour cela il vous faut analyser les différents aspects ci dessous afin que votre future carte son corresponde le plus possible à vos besoins.

Comment allez vous utiliser votre carte son ?

C’est le point le plus important de cette article. Par exemple si vous êtes guitariste et que vous souhaitez enregistrer vos compositions une carte son avec seulement une entrée Jack vous suffira. Au contraire si vous faites partis d’un groupe, nous vous conseillons une carte avec plusieurs entrées analogiques afin de pouvoir enregistrer plusieurs instruments simultanément. Pour les producteurs de musique électronique, une carte son avec des entrées numériques sera indiquée, afin de pouvoir y brancher vos différents instruments midi.

Quelles sont les connectiques disponibles sur votre ordinateur ?

Si vous êtes un utilisateur PC, et non Mac, ne prenez surtout pas une carte son avec une interface Firewire ou Thunderbolt, choisissez une interface USB. Pour les personnes évoluant seuls dans leur projet musical, une interface USB sera une solution efficace et beaucoup moins onéreuse. Par contre si vous comptez réaliser un groupe et enregistrer de gros projets et que votre PC possède une connectique Firewire ou Thunderbolt, privilégiez une carte son possédant ce type d’interface.

Quels instruments allez vous utiliser ?

Choisissez une carte son qui possède les bonnes entrées pour vos instruments. Par exemple, comme indiqué dans la partie précédente, un micro utilisera une entrée XLR, une guitare une entrée Jack simple, ou bien encore un instrument MIDI nécessitera une entrée MIDI. Faites bien attention à cet aspect car si vous définissez mal ce besoin, vous allez investir dans une carte son que vous devrez changer très rapidement. Vous allez donc dépenser de l’argent inutilement.

De combien de sorties souhaitez vous disposer sur votre carte son externe ?

Ce point la est plutôt rapide. Sur votre carte son il vous faudra une sortie pour vos enceintes de monitoring. Faites attention à la connectique de cette dernière. Comme pour le point précédent, si vous achetez une carte son qui ne dispose pas des bonnes sorties vous allez faire un investissement inutile. Il est aussi préférable, si vous êtes étudiant et que vous ne voulez pas déranger vos parents ou voisins, ou encore si vous voulez pouvoir produire de nuit, de posséder une sortie stéréo supplémentaire pour pouvoir y brancher un casque.

Quel matériel possédez-vous dans votre home studio ?

Regarder tout le matériel que vous possédez dans votre home studio afin de trouver une carte son où vous pourrez brancher vos différents systèmes. Vous avez des instruments MIDI ? Une entrée de ce type sur votre carte son serait agréable. Vous possédez un micro ? Très bien, trouver une carte son qui possède une entrée XLR, vous avez compris le principe.

Votre budget

Ce point-ci reste aussi une question très importante. Combien êtes vous prêt à investir dans votre carte son ? La qualité de votre carte son externe va aussi dépendre de l’investissement que vous êtes prêt à fournir. Cependant, si vous ne possédez pas encore de home studio, n’investissez pas toutes vos économies dans votre carte son. Gardez en une partie pour acheter des enceintes de monitoring, un casque ou bien encore un clavier maître. Ainsi vous pourrez vous créer votre home studio de base et, par la suite réinvestir dans du matériel plus performant. Pour ceux qui souhaitent monter leur propre home studio, un article à été réalisé par nos soins pour vous guider pas à pas : Comment monter son propre home studio.

Quelques références de carte son externe

En fonction des critères ci dessus, voici notre choix en fonction de votre budget, parmi les meilleurs .

Moins de 150€

carte son M-Audio AIR 192|4

M-Audio AIR 192|4

PreSonus AudioBox USB 96

Entre 150 et 300€

Carte son Focusrite Scarlett 4i4 G3

Focusrite Scarlett 4i4 G3

Steinberg UR44C

Plus de 300€

Carte son Antelope Audio Zen Tour

Focus­rite Scar­lett 18i8 G3

Antelope Audio Zen Tour

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